印度对印太新秩序的开放态度

在印度庆祝独立75周年之际,前殖民时期亚洲的一体化活力正在慢慢复苏。但印度与亚洲的重新联系充其量只是局部的。南亚是世界上经济一体化程度最低的区域之一,自1947年以来在某些方面甚至有所倒退。

长期以来,印度一直对西方和自由市场持怀疑态度。通过严格控制市场,印度拒绝追随东亚“四小龙”经济体更自由的脚步。独立的印度强调自力更生,自给自足和进口替代,同时倾向于国家控制经济。经济危机周期性地引发了一定程度的改革和放松管制,但这些都是对印度持续经济问题的战术而非战略反应。

1967年东盟成立后,曾在1975年和1980年与印度接触,希望印度成为东盟的全面对话伙伴,但印度拒绝了这些邀请。印度与与美国结盟的日本和韩国等东北亚大国的关系仍然薄弱,而中国台湾则完全被冷落。上世纪70年代和80年代,在日本投资的刺激下,亚洲享受着出口拉动型的快速增长和发展,而印度则被排除在外。到冷战结束时,印度在印度洋-太平洋大部分地区的海上和贸易联系已经大大退化。

1990年代初,印度的经济和外交政策都经历了重新调整。在前总理帕穆拉帕提·文卡塔·纳拉辛哈·拉奥的领导下,“向东看”政策诞生了。此后,纳伦德拉-莫迪总理将 “向东看 ”重新命名为 “向东行动”–更加关注印度在印度-太平洋地区的安全层面。

印度于1992年被接受为东盟的部门对话伙伴,并于1995年被接受为正式对话伙伴。2010年成立的东盟-印度自由贸易区是印度“向东看”政策的一个重要里程碑。从那时起,东盟与印度之间的贸易几乎翻了一番,在2019-2020年达到870亿美元

除中国外,印度与其他东亚大国的关系也得到了很大改善。在过去的二十年里,日本向印度经济投入了约310亿美元的投资。印度还通过自由贸易协定加强了与韩国、澳大利亚及其南亚邻国的接触。

除了印度自力更生的倾向外,它还必须面对一些外部障碍。巴基斯坦认为印度的增长损害了自己的利益,因为它寻求与印度的战略平等。长期以来,中国一直与巴基斯坦协同行动,限制印度的选择,同时也将其与印度有争议的喜马拉雅边界军事化。

印度必须转向海洋寻求连通性。这是对印度利益的挑战,也是机遇。挑战的产生是因为印度也可能发现其海上航线被封锁。这就是为什么印度最近成为 “自由和开放的印度洋-太平洋”的支持者,这个词是由日本前首相安倍晋三创造的。

如果要保持海上通道的开放,印度将不得不发展其海军力量 – 长期以来被认为是其武装部队的“灰姑娘服务”。随着印度“向东看”政策的出台,其国防预算的更大份额分配给了海军,从1992-93年占总预算的11.2%上升到2009-10年的19%。这笔资金将使海军能够发挥其在印太地区“网络安全提供者”的作用。

印度和美国之间的安全合作也在增长,两国的陆军、海军和空军现在定期举行联合演习。印度已与日本、澳大利亚和美国进行四方安全对话。四方国家的共同目标是确保“自由和开放的印太地区”和“东海和南海基于规则的海洋秩序”。

2021年,印度、以色列、阿拉伯联合酋长国和美国之间又出现了一个“四方对话”——这一举动可以理解为印度向西亚的转型。2021年10月,美国国务卿安东尼·布林肯与两国外长举行了虚拟会议,讨论中东和亚洲的经济和政治合作。印度目前正在巩固与阿拉伯联合酋长国的全面经济伙伴关系协定,并与以色列和海湾合作委员会谈判自由贸易协定。

如果这些协议得以实现,印度将利用其延伸的海岸线并振兴其东西方的长期海上联系,突破其在北部陆地边界面临的战略障碍。四方对话和西亚新兴的“四方”可以为印度利用其地理中心地位实现其印太政策提供途径。

印度将不得不做出一些艰难的选择。如果该国在决定印太力量平衡方面扮演“摇摆国”的角色,它就最有能力获得影响力并积极塑造世界秩序。一个孤立的印度不太可能在其邻国中引起太多支持或兴趣。疲软的经济不足以建立有效的多边或诸边外交,以赢得朋友并影响印度邻国人民,也无法投射作为网络安全提供者所需的力量。

如果这些空白能够被填补,那么一个更大的亚洲联邦的愿景——以印度为整个非洲大陆连接的关键枢纽——将变得合理。

Swagato Ganguly是宾夕法尼亚大学印度高级研究中心的访问学者。