孟加拉国制衣业工资斗争动摇核心经济支柱

孟加拉国制衣行业旷日持久的工资纠纷可能会损害一个重要的经济引擎,同时加剧近几周震动该国的政治动荡。

在大规模抗议活动和与警方的暴力冲突之后,政府上周下令将成衣工人的月最低工资提高56%,至12,500塔卡(约合113美元)。但工人们表示加薪微不足道,不足以应对飙升的食品价格和创纪录的通货膨胀。几乎所有工会都拒绝加薪,并继续抵制轮班,并封锁达卡郊区两个主要工业区Gazipur和Ashulia的道路。这些工会总共代表了该行业的4000万工人。

这次抗议活动被广泛认为是十年来最严重的与工资有关的骚乱,恰逢主要政治反对派孟加拉国民族主义党(BNP)在全国范围内实施封锁。他们要求总理谢赫·哈西娜立即辞职,以便在一个中立的看守政府领导下举行定于明年1月举行的下一次选举。

哈西娜不仅坚决拒绝了这一要求,还试图将两股抗议活动联系在一起,将制衣业罢工归咎于BNP,并警告称将做出严厉回应。

哈西娜最近在达卡的一次集会上表示服装工人应该意识到,如果他们对工厂造成破坏,他们将不得不回到自己的村庄,失业生活。我们知道是谁煽动了这些抗议和破坏行为,我们也知道BNP的哪些人参与了其中。

成衣是一个重要的收入来源。它们约占孟加拉国550亿美元年出口额的80%,占其国内生产总值的16%。在人们越来越担心外汇储备减少之际,该国无法承受该行业的中断。

工资纠纷,再加上政治抗议和数十名反对派人士被捕,给孟加拉国经济和民主本身的未来蒙上了阴影。

由于工人罢工,至少有130家工厂被迫关闭。警方以暴力镇压示威者:到目前为止,共有四名工人在冲突中死亡,至少有11,000名未透露姓名的制衣工人因暴力和破坏被指控。

此外部分工厂主还以“因非法罢工”可以关闭工厂的《劳动法》为由,自行停工。雇用30多万名工人的78家工厂已无限期停工。

工会领导人对政府对他们所说的“公正和合法”抗议的立场表示失望。一位不愿透露姓名的人表示哈西娜的声明在工人中制造了一种“恐惧气氛”,因为他们认为这给了警方更严厉打击的许可证。

孟加拉国服装和产业工人联合会(Bangladesh Garment and Industrial Workers Federation)Kalpona Akter说:“工人们看到政府不考虑他们的要求就接受了工厂主的加薪提议,感到很沮丧。”

“我们想要的最低工资是每月23000塔卡(209美元),”她说。

“考虑到不断上涨的食品价格和通货膨胀,即使是这笔钱对工人和他们的家庭来说也是很小的。在宣布的最低工资(113美元)下,工人们将无法生存,”Akter告诉日经亚洲。

她强调:“与哈西娜暗示的相反,服装抗议活动没有政治动机或隶属关系。”

上个月政策对话中心(Centre for Policy Dialogue)估计,成衣行业的最低工资至少应为17568塔卡。孟加拉国智库的研究主管、经济学家Khondakar Golam Moazzem说:“他们是在对来自多家工厂的数百名工人的食品和其他消费模式进行调查后做出上述估计的。”

Moazzem说:“必须考虑到塔卡的疲软。”

上一次修订最低工资标准时,工人们的工资在95美元左右,因为塔卡对美元的汇率是84。现在塔卡经历了大规模贬值。他指出在非官方市场上,1美元兑124塔卡。所以如果我们以美元计算,这意味着实际的涨幅不到20%,而不是56%。

他建议工厂老板应该考虑以美元计算的工资上涨,因为他们赚的是美元。随着塔卡贬值,他们的(收入)增加了,因为该行业几乎完全以出口为导向。

另一家当地研究机构南亚经济建模网络(South Asia Network for Economic Modelling)建议的数字更高,根据工人的居住地而定,在1.92万至2.6万塔卡之间。