科学家:恐龙灭绝后被企鹅取代

据俄罗斯卫星通讯社sputniknews报道,科学家发现了现代企鹅最古老的祖先,它们在恐龙灭绝后立即开始进化。相关论文发表在《Palaeontologia Electronica》杂志上。

澳大利亚、新西兰和美国科学家不久前在太平洋南部的查塔姆岛发现了与现代企鹅大小和比例相近的最古老企鹅物种,称为Kupoupou stilwelli,在查塔姆岛上毛利人的语言中,Kupoupou意为“潜水鸟”。

2006至2011年,古生物学家在岛上收集到新种企鹅五块骨骼的碎片,同时发现一种体形略大的企鹅的两块骨骼的碎片。科学家尚未判定这种大体形企鹅的种类,或由于相关材料很少,将之描述为新企鹅物种。

弗林德斯大学新闻中心援引此项研究负责人雅各布·布洛克兰(Jacob Blokland)的话报道称:

“与它们的大体形亲属站在一起,包括不久前描述的‘企鹅怪物’Crossvallia waiparensis,Kupoupou,显得相对较小,不超过身长1.1米的现在王企鹅。”

科学家认为,企鹅的进化早在恐龙灭绝之前就已开始,而且最初的企鹅完全可以在陆地和海洋与巨型爬行动物共存。

坎特伯雷大学科学家保罗·斯科菲尔德(Paul Scofield)表示:

“我们认为,现代企鹅的祖先源于在白垩纪晚期进化为与其亲缘关系最近的物种(信天翁和海燕)的那一支,在恐龙灭绝后又出现了许多新企鹅物种。”