日本发现的最大恐龙化石起名“日本神龙”

鸭嘴龙的颅骨

据俄罗斯卫星通讯社sputniknews报道,古生物学家研究发现,数年前在日本北海道发现的恐龙化石是此前未知的新品种,属于鸭嘴龙科(Hadrosauridae)。

鸭嘴龙(Hadrosaurus)是白垩纪晚期鸭嘴龙科最成功的变种之一。目前共发现30多种鸭嘴龙,分布在欧亚大陆、南极洲、北美和南美地区。它们之所以被称为鸭嘴龙是因为长着和鸭子一样的扁嘴。据研究人员推测,幼年鸭嘴龙主要用两条腿走路,而成年鸭嘴龙往往用四条腿走路。这类恐龙的颌骨适于进食植物,有数排牙齿。如果前排牙齿磨损,后排牙齿会取而代之。

新种恐龙的骸骨最初发现于2003年,一名古生物爱好者在鹉川町的一条溪流中发现了部分恐龙尾骨化石。对该地区的主要发掘工作于2013至2014年进行,由穗别博物馆和北海道大学博物馆专家开展,最终发现一副几近完整的恐龙骸骨,只缺颅骨前部、几块骶椎和指骨,骨骼完整度超过60%,占整体骨骼质量的80%,为日本出土的最完整恐龙骸骨。
发掘过程中,专家给这只恐龙取了一个临时的名字–“鹉川龙”。现在,最终研究报告已经发表,它被正式命名为”日本神龙”(Kamuysaurus japonicas),词根”Kamuy”在日本北海道原住民阿伊努族的语言中是”神”的意思。

出土化石所在的海洋沉积物的历史已有7060万至7240万年。日本古生物学家与美国专家共同研究恐龙骸骨后发现,”日本神龙”属于鸭嘴龙科埃德蒙顿龙属,最接近中国的杨氏莱阳龙属和西伯利亚的克贝洛斯龙属。来自北海道大学博物馆的一名研究报告作者表示:”这是一只成年恐龙,年龄在9岁或9岁以上。身长8米,重4或5.3吨,取决于它活着的时候是用两条腿走路还是四条腿。”专家认为,这只恐龙的骸骨是被冲到了海里,沉入海底,之所以保存良好是因为很快被沙子埋了起来。

研究报告发表在《科学报告》杂志上。